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Steckbrief Afrikanischer Elefant

Name: Afrikanischer Elefant (Loxodonta africana)

Größe: Körperhöhe bis zu 4 m

Gewicht: bis zu 7,5 Tonnen

Nahrung: Pflanzen, hauptsächlich Gras, aber auch Zweige, Früchte, Knospen, Blätter und Wurzeln

spezielle Merkmale: Die Ohren des Afrikanischen Elefanten sind viel größer als bei den Asiatischen. Sie sehen fächerartig aus und ähneln im Umriss dem afrikanischen Kontinent. Wenn sie damit wedeln dient dies der Abkühlung, aber es ist auch ein Signal dafür, dass ein Elefant angriffslustig ist oder in der Ranordnung einen hohen Stellenwert einnimmt. Afrikanische Elefanten besitzen zwei Rüsselfinger am Rüsselende, diese sind aber schwächer ausgebildet als bei den Asiatischen Elefanten, die nur einen Rüsselfinger haben. Beide Geschlechter bilden Stoßzähne aus. Die Stoßzähne der Afrikanischen Elefantenkuh (weiblicher Elefant) sind kleiner als beim Afrikanischen Elefantenbullen (männliche Elefanten). Die Stoßzähne können bis zu 3 m lang werden, ein Stoßzähne-Paar kann bei Bullen bis zu 110 kg wiegen.
Afrikanische Elefanten besiedeln verschiedene Lebensräume. Sie reichen von tropischen Regenwäldern über Steppe, Schilf- und Rohrdickichte an Gewässerufern bis zu tropischen Bergwäldern von 5000 m Höhe. Da sie sich ihrem Lebensraum anpassen, sehen sie in jeder Region etwas anders aus. Im Gegensatz zu den Asiatischen Elefanten sind die Afrikanischen Elefanten nur in wasser- und nahrungsreichen Gebieten ortstreu. In der Trockenzeit nehmen sie weite Wanderungen auf sich, folgen aber nicht den Pfaden der älteren Generationen wie die Asiatischen Elefanten.

Sonstiges: Die Männchen des Afrikanischen Elefanten sind viel verträglicher als die des Asiatischen. Sie sondern sich zwar mit der Kuh ab, dulden aber auch andere Bullen in ihrer Nähe. Die Männchen bemühen sich das ganze Jahr geradezu liebevoll um die Weibchen. Dieses Verhalten verstärkt sich in der fruchtbaren Zeit der Weibchen.

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